蚊子最爱咬的,到底是哪一类人?

趣味科研 R. Halfpenny

在3000多种蚊子类型中,专门叮咬人的蚊子其实很少。大多数不过是机会型捕食者——只有当它们能够叮人的时候才会叮咬人类,并且同时有着许多不同的食物来源。然而有两种蚊子,埃及伊蚊(Aedes aegypti)冈比亚疟蚊(Anopheles gambiae),因其对人类血液的偏好,以及在人群疾病传播中具有的媒介作用而广为人知。

○两个不同种属的蚊子:埃及伊蚊(左)和冈比亚疟蚊(右)。| 图片来源:Wikipedia

埃及伊蚊与 寨卡热 (Zika fever)登革热 (Dengue fever)黄热病 (Yellow fever)的传播密切相关,而冈比亚疟蚊会携带导致疟疾的寄生虫。

○ 疟蚊(亦称“按蚊”),是疟原虫属生物的寄主,会传播疟疾给人类,每年因此死亡的人数约为44万人。冈比亚疟蚊更是其中最危险的恶性疟原虫的宿主。冈比亚疟蚊停留在物体表面时,身体会倾斜,与停留面保持一角度,如图A与B所示。图C是另一种蚊子停息姿势的示意图。| 图片来源:Wikipedia

某些种类的蚊子不仅对获得人类血液作为食物表现出强烈的偏好,它们在选择下一餐时还会对不同的人区别对待。你一定也注意到了这样的事情,在一个房间里,有些人被蚊子叮咬得浑身是包,而有些人却只会被蚊子嫌弃地轻触一两下。

那么,这些事情到底为什么发生呢? 影响蚊子选择特定对象的因素又是什么呢?

这件事情有着众说纷纭的解释,其中也不乏一些看似有理有据的说法。 有人认为血型、皮肤的细腻程度、是否易出汗、甚至是否吃了含有大蒜或者苹果醋一类的食物,都会在某种程度上影响被蚊子叮咬的概率。可能你还听过更多版本的解释,然而,经过科学测试, 这些因素大多对此并没有很大影响。为了理解蚊子叮咬的选择性,科学家展开了大量的科学研究,主要是希望能通过操纵蚊子的行为来控制人类疾病。

所有的蚊子都使用 二氧化碳 (CO?)作为确定附近是否存在寄主的远程指标。然而,CO?无处不在,并且在帮助蚊子去识别自己偏爱的目标方面所能提供的信息非常少。除了CO?, 乳酸也已被证明是一种重要的引诱物,并且它在人类的气味中比在其他动物中远为普遍。人体的气味,还来自如 、一些 羧酸丙酮甲基庚烯酮等化合物的混合。

当然,这无法告诉我们为什么一些人比另一些人更容易被蚊子咬,而只是解释了人类为什么会成为蚊子的美味,而不是鸟、牛或者蜥蜴的。驱动蚊子在人群中做出不同选择的最佳证据,是我们皮肤中 微生物群的差异。

这些微生物群大多寄生在我们皮肤的毛孔和毛囊中,它们多为非致病性的细菌和真菌。它们以挥发性有机化合物的形式释放的混合气味,是告诉蚊子我们有多“美味”的关键因素。

我们皮肤中的微生物群不容易通过人与人的接触来传递。据我们估计, 每平方厘米的皮肤上有约100万个细菌,通常包含数以百计的不同种类。这意味着蚊子在不同人之间做出选择的依据并不是“我们”,而是生活在我们皮肤中的微生物的构成。

鉴于人类皮肤微生物群中细菌的丰富性和差异性,嗅觉和味觉器官都极度灵敏的雌性蚊子能够探测到这些差异,也就不足为怪了。需要我们考虑的,只有雌性蚊子的行为,因为只有它们会为了产卵而叮咬人类。

○埃及伊蚊的雄性成虫(左)与雌性成虫(右)。埃及伊蚊会传播某些热带传染性疾病。由于雌蚊需要让她的卵成熟,因此要靠叮咬来吸血。为了要寻找宿主,这些埃及伊蚊会被哺乳类所排放的化合物吸引,包括氨、二氧化碳、乳酸及辛烯醇等。| 图片来源:Wikipedia

皮肤中微生物群的组成主要取决于我们的环境——我们吃什么、住在哪里。我们接触、吃、喝以及用来清洗的一切东西,都可能引入新的微生物。然而,有证据表明, 一个人的基因也可能在较小程度上影响皮肤的微生物群。

科学家认为, 基因变异会影响我们的皮肤对各种寄生的微生物的宜居性。它可能是通过基因控制皮肤中的蛋白质的生成——这些蛋白质会作为一道屏障,防止微生物在皮肤上寄居和生长;或者是通过更平凡的方面,比如说,一个人是否容易出汗,或者他们皮肤有多油。

值得一提的是,纯净的汗水并没有明显的气味,因此出汗本身可能并不会吸引蚊子。相反,汗水的化学成分的变化,不同人出汗程度的差异,或许会给一些吸引蚊子的微生物提供适宜的条件。

虽然我们可以非常确定,蚊子是根据我们皮肤上的细菌来选择它们的人类寄主。但我们并不清楚,为什么它们更倾向某一些皮肤微生物的独特气味而非其他。如果知晓了这个秘密,或许我们就能够改变皮肤的微生物组成,让蚊子觉得我们不那么美味了。

(摘自theconversation。更多精彩文章请关注仪器+资讯平台:yqj.mumuxili.com!买耗材仪器,找木木西里:www.mumuxili.com!)

微生物群 疾病传播 呵呵呵

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